Зонд НАСА совершил финальное погружение в атмосферу Сатурна

Космический аппарат НАСА Cassini был разрушен в небе над Сатурном в пятницу, продолжая в последние моменты перед своей гибелью собирать научную информацию о планете, так же как делал это в течение всех 20 лет выполнения своей исторической миссии.
Подтверждение ожидаемой гибели аппарата Cassini поступило примерно в 11:55 UTC. К этому времени смолкли радиосигналы, идущие от космического аппарата. Радиоволны вытянулись в ровную нить, и спутник навсегда замолчал.

На самом деле Cassini сгорел, подобно метеору, 83 минутами ранее, проходя сквозь атмосферу Сатурна. Именно столько времени занимает путь радиосигнала, идущего до нашей планеты от Сатурна, находящегося от нее на расстоянии примерно в полтора миллиарда километров.

Прощай, Casini!

Единственный космический аппарат, когда-либо достигший Сатурна, Cassini показал нам эту планету, ее кольца и спутники во всем их великолепии. Одной из самых интригующих находок этого космического аппарата можно назвать открытие на спутниках Сатурна Энцеладе и Титане океанов, в которых может существовать жизнь.

Верный до конца долгу службы, Cassini сделал последние фотоснимки Титана и провел измерения параметров атмосферы Сатурна в пятницу утром, в ходе своего финального погружения в атмосферу гигантской планеты. Все завершилось в течение одной-двух минут.

Этот последний этап миссии Cassini-Huygens под названием Grand Finale, как называет его НАСА, был предложен тогда, когда стали иссякать топливные запасы аппарата, выполнявшего к тому времени свою миссию в течение 13 лет. Ученые хотели предотвратить столкновение Cassini с Энцеладом или Титаном – и загрязнением этих спутников Сатурна земными жизненными формами. Поэтому в апреле Cassini был направлен в прежде неизведанную щель между верхним слоем облаков Сатурна и его кольцами. Двадцать два раза Cassini «нырнул» в эту щель; последний такой «нырок» состоялся на прошлой неделе.

В общей сложности Cassini сделал более 453000 снимков и прошел 7,8 миллиарда километров. Эта миссия является международным проектом, в котором принимали участие 27 стран. Общая стоимость проекта на момент его завершения составила 3,9 миллиарда USD.